Parte 1: COVID-19 y su impacto en niños de comunidades marginadas

La amabilidad es la nueva normalidad en un mundo pos-COVID

Una serie de 3 partes sobre el impacto de la crisis de COVID-19 en el sistema educativo de la India y una invitación a un nuevo movimiento global en educación: #WhatIf #KindnessIsTheNewNormal

Escrito por :  Suchetha Bhat es CEO de Dream a Dream y Vishal Talreja

Las Naciones Unidas han descrito la escala global de interrupción de la educación de COVID-19 como “incomparable”. La pandemia de Coronavirus 2019-2020 ha afectado los sistemas educativos en todo el mundo, lo que ha llevado al cierre generalizado de escuelas, universidades y colegios. A partir del 13 de abril de 2020, aproximadamente 1.725 billones de estudiantes han sido afectados debido al cierre de escuelas en respuesta a la pandemia. Según el monitoreo de la UNESCO, 192 países han implementado cierres a nivel nacional y 5 han ejecutado cierres locales, afectando a aproximadamente el 99,9 por ciento de la población estudiantil del mundo.

Si bien los estudiantes en general han sido afectados por la pandemia, es importante explorar el impacto severo en los niños de las comunidades marginadas en muchos países del sur global, incluida la India, que con 260 millones de niños , tiene la mayor población escolar en el país. mundo.

Cuando en Dream a Dream contactamos a niños y jóvenes de comunidades marginadas, surgieron inequidades marcadas y crecientes. Los problemas eran evidentes e incluyen:

Pérdida de ingresos y medios de subsistencia

Según las últimas cifras del censo disponible, hay aproximadamente 40 millones de trabajadores migrantes en la India y la actual ‘migración descalza’ consiste en alrededor de 500,000 a 600,000 personas. Al perder sus  ingresos y medios de vida en las ciudades debido al cierre, muchas familias han optado por emigrar de regreso a sus pueblos. Algunos han logrado llegar a sus aldeas, pero la mayoría de ellos están atrapados en las fronteras estatales y ahora viven en campamentos temporales en condiciones inhumanas. El impacto emocional de esto en los niños será múltiple. Además, sin signos de mejora en sus medios de vida, muchos pueden decidir quedarse en las aldeas, lo que afecta aún más la educación su educación a largo plazo, incluido el abandono de la educación formal.

Migración

Según las últimas cifras del censo disponible, hay aproximadamente 40 millones de trabajadores migrantes en la India y la actual ‘migración descalza’ consiste en alrededor de 500,000 a 600,000 personas. Al perder sus  ingresos y medios de vida en las ciudades debido al cierre, muchas familias han optado por emigrar de regreso a sus pueblos. Algunos han logrado llegar a sus aldeas, pero la mayoría de ellos están atrapados en las fronteras estatales y ahora viven en campamentos temporales en condiciones inhumanas. El impacto emocional de esto en los niños será múltiple. Además, sin signos de mejora en sus medios de vida, muchos pueden decidir quedarse en las aldeas, lo que afecta aún más la educación su educación a largo plazo, incluido el abandono de la educación formal.

Altos niveles de ansiedad

La incertidumbre y la situación en constante cambio, ha provocado ansiedad a muchos niños. Los estudiantes están ansiosos por los exámenes, por los resultados de los mismos, y en cómo se afectará su educación. Existe una ansiedad prolongada en aquellos que no pudieron rendir en sus exámenes y tienen que realizarlos si se  vuelven a reabrir las escuelas. Preguntas como: ¿Seré promovido al próximo grado o tendré que continuar en el mismo por otro año?, son primordiales. 

Obligados a convertirse en adultos

En muchas familias, con la pérdida de medios de vida, los padres se sienten abrumados, lo que luego resulta en sensación de impotencia. En tales circunstancias, los niños han tenido que desempeñar roles de adultos: cuidar a sus hermanos menores, administrar las tareas domésticas, organizar la comida y tomar decisiones en nombre de la familia. Los niños no están preparados para desempeñar estos roles y, sin embargo, han tenido que asumirlos en este momento sin precedentes.

Confusión y desinformación

Existe bastante información contradictoria sobre la pandemia, hay noticias falsas generalizadas y rumores que han causado un tremendo estrés y confusión. Los niños preguntan ¿qué pasará conmigo y con mi familia? ¿Morirán mis padres? ¿Qué me pasará si pierdo a mis padres?

Mayor violencia y abuso

Las escuelas y los centros comunitarios, han sido espacios seguros y han mantenido a los niños alejados de la violencia y el abuso que a menudo, prevalece en los hogares y vecindarios. Esos espacios seguros ya no son accesibles. La línea de ayuda de Childline India, recibió más de 92.000 llamadas SOS pidiendo protección contra el abuso y la violencia en 11 días, lo que indica asombrosamente, que el encierro se ha convertido en un cautiverio prolongado, no solo para muchas mujeres, sino también, para los niños atrapados con sus abusadores en el hogar.

Impacto de género

Es probable que todo lo anterior tenga un mayor impacto en aquellas niñas que se van conviertiendo en las cuidadoras principales de sus familias. Se espera que asuman el rol de adultas en su entorno familiar, que soporten la peor parte del hambre, pues en varios contextos, los hombres y niños, son alimentados primero. De igual forma, su educación se verá desproporcionada en comparación con los niños, y se presume, que también, podrán enfrentar violencia doméstica y abuso en el hogar.  Es posible que veamos una mayor deserción de las niñas del sistema educativo debido a los factores subyacentes en torno a la pandemia.

Pérdida de dignidad, confianza y autoestima

La mayor consecuencia de esta crisis ha sido la pérdida de dignidad entre los individuos y las familias de las comunidades marginadas; ser tratados como ciudadanos de segunda clase en su propio país a medida que pierden sus medios de vida, hogares y acceso a alimentos. Se les empuja aún más a los márgenes de la sociedad debido a su casta, clase o religión y se les culpa por propagar una crisis que NO fue su culpa. Esto afectará severamente el sentido de sí mismo, la dignidad, la confianza y la autoestima de los niños y posiblemente, también, lleve a muchos niños a autolesionarse y suicidarse.

Pérdida de aprendizaje

Además de todos los factores socioemocionales descritos anteriormente, también existe la pérdida de aprendizaje debido al cierre prolongado de las escuelas. Ser marginado también significa que las desigualdades en la educación van a crecer porque no tienen acceso a recursos y herramientas digitales. Si bien es alentador ver el volumen de contenido digital, kits de herramientas y recursos que de repente están disponibles, y gran parte de la población no tendrá acceso a él. 

Un reciente informe de Digital Empowerment Foundation, indica que el 30% de nuestra población, se queda rezagada en alfabetización básica y tres veces más cuando se trata del aprendizaje digital. Incluso, si los padres tienen un teléfono inteligente, no tendrán el dinero para comprar paquetes de datos y de banda ancha. Es posible que tampoco sepan cómo usar algunas de las herramientas digitales que se ofrecen y, sinceramente, esta será la menor de sus preocupaciones cuando se enfrentan a prioridades más urgentes, como el hambre y los medios de vida.

El impacto del trauma que resulta de la incapacidad de prosperar

La reciente noticia de un trabajador migrante de 35 años que se suicidó, porque no podía mantener a su familia (padres de edad avanzada, esposa y cuatro hijos), ha enviado una alerta a todo el país. Uno solo puede imaginar el trauma emocional y mental a largo plazo con el que sus hijos crecerán. Todos los desafíos descritos anteriormente, que enfrentan los niños y jóvenes pueden causar un trauma tremendo: mental, emocional y psicológico. 

Sabemos que el trauma sostenido en los primeros años (0-10 años), se refleja en el poco crecimiento, y el impacto del fracaso para prosperar se puede ver de por vida. Los niños llevarán este trauma a las escuelas y afectará su capacidad para acceder al contenido, participar en el aprendizaje y construir relaciones saludables. La pregunta más importante es: ¿qué tan equipados están los sistemas escolares para hacer frente a poblaciones de niños que regresan a la escuela con un trauma sostenido y profundamente arraigado?

La necesidad de una pausa

Las escuelas no pueden volver al “escenario habitual” al final de esta crisis. Tampoco pueden duplicar sus esfuerzos en empujar a los niños a recuperar el tiempo perdido, metiendo el programa en sus gargantas. Las escuelas deberán reducir la velocidad, crear esfuerzos sostenidos y consistentes para ayudar a los niños a reconectarse consigo mismos, entre ellos y con el mundo. Con una mayor atención, compasión y empatía, los niños pueden comenzar a sentirse conectados nuevamente. Existe una clara necesidad de volver a imaginar el papel de las escuelas y los maestros en la vida de los niños, de  aquellos  provenientes de comunidades marginadas, con todo el ecosistema volviéndose sensible al trauma. Solo entonces podremos superar el impacto de esta crisis de manera sostenida.

Escrito por: 

Suchetha Bhat es CEO de Dream a Dream, es una organización que trabaja para empoderar a los jóvenes de entornos vulnerables,  y así, puedan superar la adversidad y prosperar en un mundo que cambia rápidamente.  Utilizan un enfoque creativo de habilidades para la vida.

Vishal Talreja es cofundador de Dream a Dream, Ashoka Fellow y Eisenhower Fellow. También forma parte del equipo fundador de The Weaving Lab, Catalyst 2030 y Karanga. Vishal también forma parte de la Junta de Goonj and Partners for Youth Empowerment.